Джон Тайлер

John Tyler

1790 - 1862

Джон Тайлер

Десятый президент США родился в 1790 году, в округе Чарльз-Сити, штат Виргиния и был шестым из восьми детей. После окончания колледжа Уильяма и Мэри в Уильямсбурге, он учился на адвоката. В 1809 году получил допуск к работе в суде.

Свою политическую карьеру Джон Тайлер начал в двадцать один год, пойдя по стопам своего отца, в 1809-1811 годах — губернатора Виргинии. В 1811 году как республиканец и приверженец Джефферсона он был избран в Палату представителей законодательного собрания Виргинии, в которую он входил до 1816, а потом снова с 1823 по 1825 и с 1838 по 1840 год. В остальные годы он был либо членом Палаты представителей (1816-21) и Cената (1827-36) Конгресса США, либо губернатором Виргинии (1825-27).

На выборах 1836 года Тайлер выступил как кандидат на пост вице-президента в некоторых штатах наряду с Хью Уайтом, в других — наряду с Уильямом Генри Гаррисоном. Тайлер отстаивал политическую линию убежденного южанина, выступая за права отдельных штатов и против любого ограничения рабовладения, правда, он не поддерживал политику нуллификации, но придерживался принципиального права на отделение и решительно высказывался против всякой попытки удерживать союз силой оружия. Так он стал в конце концов бескомпромиссным противником Джексона и примкнул к оппозиционным вигам и тем самым к политике Генри Клея, активную федеральную политику которого прежде постоянно принципиально отвергал.

На конвенте выдвижения кандидатов от вигов в 1839 году Тайлер поддержал кандидатуру Клея, но когда одержал верх Гаррисон, Тайлер был выдвинут как кандидат на пост вице-президента, чтобы улучшить шансы вигов на Юге. Он был избран вместе с Гаррисоном, 4 марта 1841 года вступил на свой пост, и не имея возможности оказать какое-либо влияние на состав правительства, вскоре вернулся в свое поместье в Уильямсберге. Ранним утром 5 апреля он получил неожиданное известие о смерти президента, поспешил в Вашингтон, а 6 апреля 1841 года принёс присягу как десятый президент Соединенных Штатов.

Времени для вхождения в курс дела у Тайлера было очень мало, так как ввиду напряженного положения бюджета, Гаррисон назначил чрезвычайное заседание Конгресса на конец мая, и Клей совершенно не скрывал, что воспользуется возможностью для того, чтобы политически осуществить восстановление банка Соединенных Штатов, который рухнул пять лет назад в результате вето Джексона. Принципы вигов, которым он бескомпромиссно требовал следовать, значили для него больше, чем конституционные опасения президента, выступающего за права отдельных штатов и более узкую интерпретацию конституции.

Клей добился, чтобы существующий закон по управлению государственными деньгами был отменен, и Конгресс принял решение о создании казначейского банка Соединенных Штатов в Вашингтоне и его филиалов в отдельных штатах. Мероприятие тотчас же было сорвано вето Тайлера. Так как сенат не смог набрать большинства в две трети, чтобы отклонить вето, срочно был предложен измененный проект закона, благодаря чему вопрос банка стал личной борьбой за власть между Тайлером и Клеем. «Его Случайноство (His Accidency)», как его презрительно называли противники, наложил вето и на этот закон. Когда Клею на следующий день опять не удалось набрать необходимое большинство для преодоления вето, то через день, 11 сентября 1841 года, все министры правительства, созданного ещё Гаррисоном, за исключением государственного секретаря Дэниела Уэбстера, подали в отставку, а Тайлер как предатель был формально исключен из партии вигов.

Тайлеру всего за два дня удалось создать новый кабинет, в который он пригласил знаменитых политиков-вигов с Севера и Юга. Но судьба не дала ему ни долголетия, ни особых успехов. Правда, госсекретарь Уэбстер в 1842 году, после большой подготовительной работы заключил договор Уэбстера-Эшбертона, который не только урегулировал длящийся десятилетиями на северо-востоке пограничный конфликт между Мэном и Нью-Брансуиком, но и установил также на северо-востоке линию границ от озера Верхнего до озера Лесного, что принесло Соединенным Штатам — правда, тогда об этом еще не было известно — владение богатыми залежами железной руды.

Когда на следующий год ушел в отставку Уэбстер, потребовалось новое преобразование кабинета. А в марте 1844 года стало необходимым третье, так как на одном только что взятом на вооружение военном судне при испытаниях взорвалась пушка и погибли госсекретарь Эбел Ашпур и министр военно-морского флота Дэвид Хэншоу. Тот факт, что после этого в должности госсекретаря в кабинете появился Джон Кэлхун, говорит о том, что Тайлер близко сошелся с демократами южных штатов и политически выделился в обостренном конфликте между Югом и Западом.

Поворот к демократам, явно проявившийся при преобразовании кабинета в 1843 году, был не в последнюю очередь ускорен тем, что на выборах Конгресса в 1842 году виги почти драматически проиграли, благодаря чему резко изменилась ситуация среди национальных партий в связи с предстоящими в 1844 году выборами президента. Клей вышел из Сената, чтобы сконцентрироваться на своей четвертой и последней попытке добиться президентского кресла. До того как демократы остановились на кандидатуре Мартина Ван Бурена, Тайлер лелеял надежду на то, что они выдвинут своим кандидатом его. Однако для «президента без партии» такая надежда оставалась тщетной. Его правление слишком пострадало от стимулируемых его личностью политических позиционных боев.

В 1842 году в Род-Айленде некто Томас Дорр поднял вооружённое восстание, требуя новой конституции для штата. Действующий губернатор штата обратился к президенту с просьбой о посылке федеральных войск для подавления восстания. Тайлер занял выжидательную позицию, заявив, что федеральные войска понадобятся только, если ополчение штата не сможет подавить мятеж самостоятельно, и если в штате начнётся война. Тогда губернатор призвал ополчение, «гражданские солдаты» выступили против мятежников, которые испугались и убежали из штата. Федеральные войска не понадобились.

В последний год своего пребывания в должности Тайлер выступил за аннексию Техаса и не побоялся применения американского военно-морского флота, но договор с Техасом, которого добился Кэлхун, натолкнулся на решительный отпор в Сенате — большинство усмотрело в нем заговор рабовладельцев с целью расширения рабства в Соединенных Штатах. Попытка Тайлера посредством совместной резолюции Конгресса добиться приема Техаса провалилась через несколько дней из-за массивного сопротивления Сената и из-за недостаточной готовности Конгресса заняться этим вопросом.

С избранием в ноябре 1844 года Джеймса Полка, у Тайлера возникла новая возможность для решения вопроса о Техасе, так как, по его убеждению, речь шла о явном решении народа в пользу аннексии. Он снова призвал Конгресс принять Техас в союз общей резолюцией обеих палат. После строгого голосования согласно партийным линиям демократов «за», а вигов «против» приема, Техас был принят 1 марта 1845 года.

В 1842 году у Джона Тайлера скончалась жена Летиция. Обязанности «первой леди» временно перешли к его невестке, Элизабет Присцилле Купер. После двух лет вдовствования пятидесятичетырёхлетний президент женился второй раз, на двадцатичетырёхлетней Джулии Гардинер, став первым президентом США, вступившим в брак во время исполнения президентских обязанностей. От первой жены у Джона Тайлера было восемь детей, от второй — семеро. Таким образом, Джон Тайлер являлся отцом 15 детей — рекорд до сих пор не побитый ни одним президентом США.

После окончания президентских полномочий Тайлер вернулся на свою плантацию в Виргинии в круг растущей семьи, откуда поддерживал контакты с демократической партией, однако активно не вмешиваясь в политику. Вместо этого посвятил себя своему бывшему колледжу в Уильямсберге, президентом которого он был в последние годы своей жизни.

Будучи сторонником рабства и «прав штатов», он первые месяцы сецессии пытался предотвратить надвигающееся кровопролитие. Законодательное собрание Виргинии выступило с инициативой межштатовской мирной конференции, которая состоялась в Вашингтоне в феврале 1861 года. Спикером конференции был избран президент Тайлер. Конференция выработала рекомендации для президента Линкольна — как можно избежать войны, сохранив при этом институт рабства. Но Линкольн категорически отверг эти рекомендации, и Тайлер окончательно порвал с Союзом. Он был членом временного Конгресса Конфедерации, в конце 1861 года избранным в состав первого постоянного Конгресса. К исполнению этих своих обязанностей Тайлер приступить не успел, скончавшись в январе 1862 года.

За то, что Джон Тайлер выступил на стороне врагов США, его долгое время считали предателем. Решение о возведении памятника на его могиле Конгресс США принял только в 1915 году.