Медведь на флаге

Мексиканский губернатор Калифорнии Пио де Иисус Пико, описывая в начале 1840-х годов «орды янки, наводнившие побережье», жаловался, что они «устраивают фермы, высаживают виноградные деревья, возводят лесопилки и мастерские, и делают еще тысячу и одну вещь, которые находят для себя естественной, но которыми природные калифорнийцы пренебрегают»1. По мнению Пико, скоро калифорнийцы окажутся чужаками на собственной земле.

После разрыва дипломатических отношений с Мексикой президент Полк отправил к берегам Калифорнии эскадру коммодора Джона Слоута с инструкциями по блокаде калифорнийских портов. Эскадра прибыла в Калифорнию 2 июля 1846 года, но за две недели до этого произошло одно важное событие.

Флаг Республики Калифорния
Флаг Республики Калифорния

14 июня отряд из 33 хорошо вооруженных американских поселенцев, возглавляемый Уильямом Айдом, объявил о свержении мексиканской власти в Калифорнии и провозглашении «Bear Flag Republic» (чаще она называется просто «Республика Калифорния»). Коммодор Слоут оказал поддержку новой республике, объявив 6 июля в Монтерее о присоединении Калифорнии к Соединенным Штатам. Заявление Слоута закончилось под 21 cалютный залп – единственные выстрелы, сопроводившие мятеж.

В конце июля к берегам Калифорнии прибыла еще одна американская эскадра. Командующий — коммодор Роберт Стоктон поднял американский флаг в северных портах Калифорнии – Сан-Диего, Лос-Анджелесе и Санта-Барбаре. Из глубины континента в Калифорнию двигалась «армия Запада» генерала Стивена Кирни. Кирни силой оружия присоединял к США ту территорию, которую им не удалось присоединить силой денег.

В начале сентября мирная фаза калифорнийского мятежа закончилась – мексиканские войска стали пытаться вернуть Калифорнию назад. Им удалось отбить у американцев Санта-Барбару и пленить всех американских моряков в Лос-Анджелесе, но это оказалось их единственным военным успехом.

В конце ноября в Калифорнию прибыли кавалеристы лейтенант-полковника Джона Фримонта (450 человек) и 100 человек из армии Кирни. К тому времени Кирни был назначен командующим всеми американскими войсками в Калифорнии. В начале следующего года Кирни и Стоктон отправились возвращать себе Лос-Анджелес, а Фримонт – Санта-Барбару.

При взятии Лос-Анджелеса, прибегнув к артобстрелу порта, американцы потеряли всего двух человек.

13 января 1847 года Фримонту удалось добиться прекращения мексиканского сопротивления в Калифорнии, заключив так называемое Соглашение Кахунга. По условиям соглашения, при полной капитуляции мексиканских войск в Калифорнии им прощались все прежние военные преступления, и обеспечивалось беспрепятственное возвращение в Мексику. Стоктона и Кирни возмутил поступок низшего по званию офицера, но они ничего не могли сделать, кроме как признать легитимность соглашения.

Через пять дней после подписания капитуляции вспыхнуло восстание мексиканских калифорнийцев, несогласных с американской аннексией. Ими были убиты недавно назначенный американский губернатор Калифорнии Чарльз Бент и несколько других должностных лиц.

Подавление восстания заняло у армии США менее двух недель. В результате 51 повстанец был убит во время военных операций, еще 24 человека повешены за участие в убийстве губернатора и за измену.

С момента подавления восстания и до официального вступления Калифорнии в состав Соединенных Штатов фактическим губернатором являлся Джон Фримонт.

Цитаты:

1 Hine R., Faragher J. The American West. A new interpretive history. New Haven and London, 2000. Р. 198.